Entrevue avec Zoe Verbauwhede de LEATT Canada

Publié Par Kimpex le 10, déc. 2020
Kimpex

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Dans une série d’entrevues consacrées à nos partenaires, Kimpex vous présente aujourd’hui, Zoe Verbauwhede, directrice de la marque Leatt au Canada.

Zoe travaille dans l'industrie de la moto depuis environ 20 ans. Lorsqu'elle a découvert les produits Leatt et l'histoire de la marque, elle a été séduite. Étant elle-même passionnée de motocross, elle a tendance à tester son équipement. La science qui se cache dans la conception des produits de sécurité Leatt l'a époustouflée.

Elle a commencé à titre de Directrice de marque chez Leatt en 2019.

C’est avec beaucoup d’enthousiasme qu’elle a accepté de répondre à nos questions.

 

1- Comment la firme Leatt a-t-elle vu le jour?

Dr Chris Leatt est à la fois docteur et fervent adepte de la moto. Un jour, ayant amené son jeune fils assister à une course de motos sur un circuit local, il est appelé par un ambulancier pour aider Alan Selby, un motocycliste de sa connaissance.

Alan avait subi une très mauvaise chute ; projeté par-dessus son guidon, il s’était probablement fracturé le cou. Malheureusement, toutes les tentatives de Chris de le réanimer ont échoué. Il a dû alors aider à ramener la dépouille à la famille et informer l’épouse et les enfants en bas âge d'Alan de son terrible accident et de son décès.

Cet accident préoccupait continuellement l’esprit Chris, notamment du fait que son propre fils venait juste de commencer à piloter une moto tout-terrain. Sa première pensée avait été d’acheter un produit de protection capable d’aider à éviter de telles lésions. Après de longues recherches, il s’est rendu compte qu’aucun produit n'était disponible sur le marché !

Ce fut là le début de la mission que s’est donnée Chris : concevoir un produit capable de réduire le risque de graves blessures cervicales. Il commença à mettre au point le produit tandis qu’il travaillait encore comme docteur, puis décida d’interrompre sa carrière médicale et de se lancer à temps plein dans sa recherche. En 2004, il met sur le marché le premier protège-cou. Aujourd'hui, Dr Chris Leatt travaille sans relâche à améliorer la sécurité dans le sport extrême, concevant des protections de la tête aux pieds, morphologiquement adaptées aux pilotes de motos tout-terrain et de vélos de montagne.

 

2- Où se trouve le siège social de Leatt?

Le laboratoire et les installations du Dr Leatt sont situés en proche banlieue du Cap, en Afrique du Sud. Nous avons, partout dans le monde, des partenaires commerciaux qui distribuent nos produits pour la moto et le vélo tout-terrain sur leurs marchés respectifs.

LEATT_ACTION

 

3- Vous mentionnez un laboratoire. Que s'y passe-t-il?

Il fait partie intégrante de l’entreprise fondée en 2007 ; dans ce laboratoire, tous les produits ont pour départ un concept puis sont élaborés et testés à l’interne par nos ingénieurs biomédicaux. Pas un seul produit n’est développé en dehors de Leatt.

Nous avons des bancs d'essai qui servent à mettre à l’épreuve tous les produits que nous développons : protège-cou, protège-genou, casques, protège-corps, et de nombreux autres types de protections. Grâce à ces installations, nous pouvons faire en sorte que les produits mis au point exhiberont une performance optimale durant la phase de conception.

Grâce àtout un éventail de scénarios de situations réelles imitant de véritables accidents de moto, de vélo ou de kart, nous effectuons des essais à divers niveaux de gravité qui permettent aux ingénieurs de Leatt® de pleinement comprendre et caractériser la dynamique des accidents, ainsi que l'interaction entre le pilote et le produit. En plus d'optimiser la performance du produit, ceci permet de donner aux ingénieurs de Leatt® la confiance nécessaire pour la première étape du processus d’approbation lors de la soumission des produits en vue d’une certification indépendante globale.

 

4- Quel sont actuellement vos pilotes de haut niveau et quels sont les plans pour le Canada dans ce domaine?

Nous travaillons avec des pilotes géniaux du monde entier dans de nombreuses disciplines : du Royaume-Uni, nous avons le célèbre Jonny Walker, non, pas l'alcool mais le très talentueux pilote d'enduro. Jonny est un athlète RedBull et il domine l'enduro depuis un certain temps déjà.  À une époque, il avait le titre du meilleur coureur d'enduro au monde.  Il a remporté trois fois l'Erzberg Rodeo, une épreuve autrichienne annuelle d'enduro extrême, deux fois les Romaniacs et bien d'autres encore.  Il vient de signer avec Beta pour 2021 et nous sommes très enthousiastes car il a l'intention de venir courir en Amérique du Nord très bientôt. 

LEATT_JONNY_WALKER

Pour l'Amérique du Nord, vous connaissez sûrement Ryan Sipes, connu aussi sous le nom de général Sipes. Son surnom de “général” vient du fait qu'il participe à des compétitions dans de nombreuses disciplines de moto telles que Supercross, Motocross, GNCC, Enduro extrême, courses sur pistes plates et même courses de côtes ! Plusieurs de ces compétitions sont nouvelles pour lui, la plus récente datant de 2019. Sa quête est de devenir le premier coureur de moto tout-terrain au monde. 

Dans la discipline Supercross, nous collaborons avec l'équipe SmarTop/Bullfrog Spas/MotoConcepts de Honda (MRC), notamment Broc Tickle, Benny Bloss, Shane McElrath et Vince Friese. Tous les 4 sont habillés en Leatt de la tête aux pieds cette saison!  

Celui que vous connaissez probablement le mieux est Mike Alessi, ce pilote qui a participé à la fameuse course Triple Crown Rockstar Energy MX au Canada en 2019.

Pour ce qui est de nos plans concernant les coureurs canadiens, rien n’est encore fixé pour l’instant. La marque commence à être bien connue et je ne serais pas étonné de voir de futurs champions dans nos équipes dans un proche avenir…


5- Quels sont les 3 principaux produits indispensables que fabrique Leatt actuellement?

Euh… C’est difficile de répondre vu que j’aime et que je défends un grand nombre de nos produits. Étant moi-même motocycliste, j’ai fait beaucoup de chutes et je pourrais vous dire lesquels m'ont sauvé la vie plus d'une fois.

  1. Évidemment, le premier produit, à mon avis, est le protège-cou 6.5 Carbon. Il est très léger et extrêmement ajustable. Tous les protège-cous sont maintenant minces et compacts. Nous avons beaucoup évolué ces 15 dernières années. C'est notre produit phare ; mais après nous être rendu compte que son coût n’est pas à la portée de tout le monde, nous avons conçu le protège-cou 5.5 en matériau composite, qui offre toutes les caractéristiques du 6.5 Carbon, mais avec une plate-forme à matrice composite à la place de la fibre de carbone.

LEATT_PROTÈGE-COU_GPX_6.5

  1. Le second produit serait notre protège-corps 3DF Airfit à coque souple. Il procure une protection exceptionnelle contre les chocs, conforme aux normes CE : niveau 2 pour les protections thoracique et dorsale, et protection des épaules et des coudes. La mousse antichocs 3DF amovible vous permet de laver la couche de compression de base munie d’une fermeture à glissière. Ce produit est très facile à porter, très confortable et beaucoup plus mince que beaucoup d'autres produits concurrents. Nous proposons différentes options de coque souple pour répondre aux diverses exigences des pilotes qui ne veulent pas de coudières ou de coudières et épaulières, etc. Ceci nous permet d’offrir un produit à coque souple 3DF adapté aux besoins de la plupart de nos utilisateurs.

LEATT_PROTECTION_DE_CORPS_3DF_AIRFIT

  1. Le troisième produit serait sans doute nos nouvelles bottes!  Elles sont si confortables que j’ai reçu de nombreux messages de pilotes me disant combien ils les apprécient. Ces bottes sont le fruit d’une étude qui a duré 3 ans. Nous avons conçu un banc d'essai dans le laboratoire Leatt et avons sollicité l’aide de nos athlètes. À mon avis, nos bottes sont les plus scientifiques sur le marché avec d’impressionnantes caractéristiques. Le système “FlexLock” est le dispositif le plus important au niveau sécurité. Il permet un petit mouvement latéral puis bloque toute rotation. Ceci réduit jusqu'à 37% les forces exercées sur la cheville et jusqu'à 35% celles appliquées sur le genou. Je pourrais parler du renfort de pointe qui facilite les changements de vitesse, ou du côté moto plat pour une excellente adhérence au châssis; mais ma caractéristique préférée de ces bottes est le “SlideLock”, un système spécialement conçu pour le haut de la botte et qui a une fermeture coulissante auto-bloquante à sens unique, dont le but est d’enrober fermement le mollet même lorsque le pilote porte des protège- genou. Ce dispositif aide à surmonter un problème dont souffrent les bottes de nombreuses marques concurrentes sur le marché. Certains coureurs moto m'ont déclaré qu'ils achèteraient la botte Leatt, ne serait-ce que pour ce dispositif ! Pour 2021, nous proposons également une paire de bottes d’enduro avec les mêmes caractéristiques que les bottes de moto, mais avec une semelle plus agressive qui possède plus de canaux de boue pour les amateurs de moto hors-route.

LEATT_BOTTE_5.5_FLEXLOCK

  1. En outre, pour 2021, nous venons tout juste de lancer notre nouvelle gamme de casques qui a été entièrement repensée. Comme nous sommes dans le marché du casque depuis un certain temps maintenant, nous avons écouté ce que les consommateurs pensaient que nous faisons bien, et ce qu’ils aimeraient que nous fassions à l’avenir. Le nouveau casque Carbon 9.5  intègre des technologies optimisées de Leatt et en plus, il a une belle apparence. Nous avons conservé notre fameux système de ventilation et, bien sûr, notre technologie de turbines 360 degrés qui non seulement atténuent de 40% l’accélération rotationnelle maximale de la tête et du cerveau, mais qui réduit également l’accélération maximale de la tête et du cerveau jusqu’à 30% aux vitesses d’impacts associées aux commotions cérébrales. Nous avons ajouté de nouvelles fonctionnalités comme la doublure Pro-fit qui est tellement confortable et qui moule la tête si parfaitement. En utilisant 4 différentes densités de mousse d’impact placée à 5 endroits stratégiques dans la coquille, nous offrons une protection optimale. Il y a même un endroit pour insérer le tuyau d’hydratation afin que vous puissiez boire sans les mains. Le casque est super léger et il est livré avec une paire de lunette Velocity 6.5 Iriz d’une valeur de 150$ CAD. Nous offrons aussi une version composite disponible dans plusieurs couleurs qui vient également avec une paire de lunette Velocity 5.5 Iriz d’une valeur de 120$ CAD. 

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Découvrez en plus sur les produits Leatt sur le site de Kimpex.

Pour en savoir plus sur les bottes de Moto 5,5 FlexLock de LEATT, consultez cet article.

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